胃がん - 病院・医院・薬局情報

胃がんとは、胃の粘膜にできた悪性腫瘍のことを言います。

日本人のがんによる死亡者数のなかでも胃がんよる死亡者数は第2位となっていて、日本人は胃がんになりやすい民族といえます。男性に多くみられるがんで、罹患数は50代~60代がピークとなります。
しかし、胃がんは早期に発見することができれば、約98%を治すことができるといわれています。

胃がんは通常、胃の1番表面の粘膜にがんが発生します。進行すると、粘膜→粘膜筋板→粘膜下層にまで深く浸潤していきます。
胃がんは、がんの進行が粘膜下層までで留まっている状態の「早期胃がん」と、それ以上に深く浸潤している状態の「進行胃がん」の二つに分けられます

「進行胃がん」の中でも最も悪質とされているのが、「スキルス胃がん」です。スキルス胃がんも粘膜に発生するがんですが、粘膜上に目立った変化が見られないのに、実はがんが粘膜内を深く浸潤しているという悪性度の高いがんです。
またスキルス胃がんはがん細胞が活発で、血液やリンパの流れにのって転移しやすいという特徴があります。そのため発見された時には手遅れになっているというケースもあります。また、胃がんは中高年に多いがんですが、スキルス胃がんは20代、30代の若年層に多いという特徴があります。

胃がんの原因

胃の中は粘膜で覆われていますが、胃粘膜が長期間刺激され続けると正常な細胞が突然変異を起こし、がん細胞へと変異すると考えられています。

胃粘膜を刺激する要因としてあげられるのは、塩分の過剰摂取などの食生活・喫煙・過度の飲酒・ヘリコバクターピロリ菌の感染・ストレス・慢性的な胃炎などがあげられます。

ヘリコバクターピロリ菌は胃にとりついて炎症を起こす細菌です。50才以上の人は約70%以上の方がピロリ菌に感染しているとされています。胃がんの危険因子のひとつとされます。感染した人の全てが胃がんになるわけではありませんが、ピロリ菌の除菌療法が胃がんにかかるリスクを低くするという研究結果があります。

ピロリ菌の感染の有無に関わらず、禁煙する、塩や高塩分食品のとり過ぎに注意する、野菜、果物が不足しないようにするなどの配慮がとても大切です。

胃がんの症状

胃がんは、初期の場合、自覚症状が出ることは少なく、かなり進行しても無症状の場合があります。

代表的な症状は下記の通りです。

  • 胃の辺りがシクシク痛む
  • 食欲不振
  • 胸焼け
  • 腹部の不快感
  • 腹部膨満感 など

さらに、体重の減少・食欲不振・貧血・食事がつかえるなどの症状がある場合には、進行胃がんの可能性もあるため、早めに医療機関を受診する必要があります。

胃がんの治療方法

胃がんの治療法では、外科療法・化学療法・放射線療法・免疫療法などがあります。

●外科療法
手術によってがん患部を直接的に切除する治療法です。進行度によって内視鏡/腹腔鏡手術と開腹手術とに分かれます。
●放射線治療
手術で切除ができない進行したがんや、再発・転移したがんに放射線をあて、がん細胞を縮小・破壊する治療法です。
●化学療法(抗がん剤治療)
手術前にがんの大きさを小さくしたり、手術が終わった後に再発を予防するために行われる治療法です。
●免疫治療
免疫細胞を作る物質やワクチンなどによって本人の免疫力を高め、がんを破壊させる新しい治療法です。

胃がん検診を受けましょう!!

早期胃がんは、多くの患者さんが検診によって発見されています。症状の有無に関わらず、定期的に検診を受けることが、早期発見のために最も重要なことです。

1)胃X線検査
胃X線検査は、バリウムと発泡剤をのみ、胃の中の粘膜を観察する検査です。胃がんを見つけることが目的ですが、良性の病気である潰瘍やポリープも発見されます。検査の感度は、70~80%です。
2)内視鏡検査
胃の中を内視鏡で直接観察する検査です。内視鏡を口や鼻から挿入するため、検査の準備として、喉や鼻の麻酔、鎮静剤や鎮痛剤などの注射を用いることがあります。内視鏡検査は、胃の中の小さな病変を直接見つけることが可能で、胃X線検査でがんなどが疑われた場合でも、確定診断をつけるための精密検査として行われます。
3)ペプシノゲン検査
血液検査によって、胃粘膜の萎縮度(いしゅくど)を調べます。胃がんを直接見つけるための検査ではありませんが、一部の胃がんは萎縮の進んだ粘膜から発生することがあるため、この検査をきっかけにして胃がんが発見されることがあります。
4)ヘリコバクターピロリ抗体検査
血液検査などによって、ヘリコバクターピロリ菌に感染している、または、感染したことがあるかどうかを調べることができます。ヘリコバクターピロリ菌感染は、胃がんの発生リスクを高めますが、感染した人がすべて胃がんになるわけではありません。

胃がんは早期に発見すれば治癒が可能ながんです。定期的に検査を受けて早期発見・早期治療に努めましょう。

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