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白血病 - 病院・医院・薬局情報

白血病とは?

血液の中にある血球には、白血球、赤血球、血小板があり、骨の中にある骨髄でつくられます。
白血病とは、これらの血球を作る細胞である「造血幹細胞」が骨髄の中でがん化して、無制限に増殖することで発症する病気です。

白血病は、がん化した細胞のタイプから「骨髄性」と「リンパ性」に分けられ、さらに病気の進行パターンや症状から「急性」と「慢性」に分けられます。

白血病の症状

代表的な症状は下記があります。

  • 出血傾向(アザ)
  • 発熱
  • 貧血
  • 動悸
  • 息切れ
  • めまい
  • 全身倦怠感
  • 体重減少
  • 腹部膨満感
  • リンパ節の腫れ
  • 腹部の腫れ
  • 骨や関節の痛み
  • 吐き気・嘔吐

など

白血病の分類

白血病は、

  • 急性骨髄性白血病
  • 急性リンパ性白血病
  • 慢性骨髄性白血病
  • 慢性リンパ性白血病

の4種類に分類されます。

急性骨髄性白血病と急性リンパ性白血病はどちらも急性白血病で、病状が急激に進むため、治療が難しく、予後が悪い傾向があります。成人がかかる白血病の約80%が急性骨髄性白血病です。

慢性骨髄性白血病と慢性リンパ性白血病は、慢性白血病に分類され、比較的ゆっくりと病状が進行します。
慢性骨髄性白血病は、治療によりある程度症状がコントロールできる場合もありますが、数年後に急性白血病へ移行(急性転化)することがあるため、慢性のうちに治療をすることが重要となります。

いずれの白血病も、免疫力が低下し肺炎や敗血症などの合併症を発症することで、死に至るケースがあります。

白血病の治療法

白血病は、異常な血液細胞を消滅させて、正常な血液細胞を再度生産できる状態にすることが治療の目的となります。 白血病の代表的な治療法には

  • 化学療法(抗がん剤)
  • 造血幹細胞移植
  • 放射線療法

があります。
特に白血病は抗がん剤がよく効く性質があります。

白血病の診断後は、まず完全寛解(ガンの症状が落ち着いて安定した状態)を目標に強力な化学療法を実施します。それにより完全寛解に入れば完全治癒に向けた治療が行われます。

●寛解導入療法
骨髄中の異常な白血病細胞の数を、全白血球数の5パーセント未満までに減らす目的で、強力な抗がん剤を投与して、白血球細胞の数を一気に減少させます。通常7~10日間抗がん剤投与がされます。
抗がん剤の投与により、患者さんの多くに、脱力感や吐き気、嘔吐、下痢、脱毛、貧血、食欲不振、口腔や咽頭の痛みなどの副作用が現れます。
しかし、寛解導入療法によって、約8割の人は完全寛解に入ります。完全寛解に入った後は、さらに治癒をめざして寛解後療法が行われます。
●寛解後療法
寛解導入療法で白血病細胞を減少させ寛解状態にできたら、寛解状態をより確実にし、再発を予防するため、体内に残った白血病細胞を徹底的に根絶させます。
寛解導入法で使用した抗がん剤の他に、別の抗がん剤を組み合わせ数カ月にわたり定期的に投与していきます。
●造血幹細胞移植
急性でも慢性でも、白血病の治療として重要なのが造血幹細胞移植です。
白血病は骨髄の中にある血液細胞(白血球・赤血球・血小板)を作る造血幹細胞ががん化する病気ですが、化学療法を行って白血病細胞がすべて死滅したとしても、造血幹細胞ががん化していては、また白血病細胞が増加してしまいます。
そこで、造血幹細胞の移植を行うことにより、再度正常な血液細胞を作り出すことができ、白血病を完治させることができます
。 造血幹細胞移植は白血病細胞を徹底的に消滅させた後に、事前に保存しておいた自分の造血幹細胞やドナーから提供してもらった造血幹細胞を再度体内に移植します。
●放射線療法
X線やガンマ線などの放射線を照射することで、白血病細胞の増殖を抑えたり、脾臓や肝臓の腫れによる圧迫痛を緩和させる補助療法として行われています。

早期発見のために定期的な血液検査を!

以前は不治の病と恐れられていた白血病ですが、現在では化学療法や造血幹細胞移植の進歩により、完治することも可能ながんとなっています。

急性白血病でも、診断が確定してすぐに治療すれば、化学療法などにより助かる可能性があるのです。 白血病は、血液検査で数値の異常が判るため、定期的に血液検査を受けることが早期発見・早期治療するためにとても重要です。

関連項目
貧血
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