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若年性肺気腫 - 病院・医院・薬局情報

若年性肺気腫とは

肺は、空気のつまった小さい風船のような肺胞が集まって形成されています。
肺気腫とは、喫煙など有害物質が原因で、この肺胞が徐々に壊れていく病気です。
肺胞の壁が壊れてしまうことで隣の肺胞と合わさり、大きな袋のようになります。この大きな袋状のものを「気腫性嚢胞」といいます。気腫性嚢胞は、伸びきった風船のようになり、弾力性がなくなります。
その結果、呼吸機能が低下し、息切れなどの症状があらわれるようになります。

一般的に、60歳以上の男性の発症が多い「肺気腫」ですが、喫煙者の場合は50歳以前で発症した場合を、非喫煙者の場合は60歳以前で発症した場合を「若年性肺気腫」とよびます。

現状では、壊れた肺胞を元に戻すことはできません。そのため、治療は薬物療法や生活習慣の改善により症状の進行を防ぐことが基本となります。

若年性肺気腫の症状

肺気腫は、下記のような症状が徐々にあらわれることが多く、初期には病気に気が付かないことがあります。
若年性肺気腫の症状は下記の通りです。

初期症状

  • 痰がからむ
  • 咳がでる
  • 階段の上り下りや軽い運動でも息切れがする
    など

進行すると

  • 呼吸が苦しい
  • 少し動いただけで息切れがする
  • 常に痰がでる
  • ヒューヒューといった呼吸音がする
  • 体重や筋肉の減少
  • 呼吸困難
  • チアノーゼ
    など

若年性肺気腫の原因

若年性肺気腫の原因は、喫煙、受動喫煙、大気汚染、加齢、気管支炎や肺炎といった病気の経歴、ごく稀に遺伝的要素などがあり、その中でも喫煙が一番の原因であるとされています。
長期に渡る喫煙が原因で、徐々に肺の中の肺胞が壊されていくといわれています。

若年性肺気腫の治療方法

上述の通り、一度壊れてしまった肺の細胞が元に戻ることはないため、

  • 病気の進行を予防したり遅らせる
  • 呼吸を楽にする
    治療が基本となります。

◆禁煙

喫煙は肺気腫を重症化するリスクがあるため、肺気腫の最も大切な治療は禁煙です。
肺気腫が進行していない段階で喫煙をやめれば、それだけ進行を遅くすることができます。

◆薬物療法

主に気管支を広げる効果のある抗コリン薬やβ2刺激薬と呼ばれる気管支拡張薬を使用し、呼吸をしやすくする治療が行われます。
重症化している場合や、喘息を合併している場合には、吸入のステロイドによる治療が行われることもあります。

◆呼吸リハビリテーション

腹式呼吸などの訓練により、肺の機能を高めたり、より効率的により多くの酸素を体内に取り込めるようにします。

◆在宅酸素療法

肺気腫が進行し重症化している場合には、在宅酸素療法による治療が行われます。
在宅酸素療法では、酸素供給装置からチューブを通して酸素を吸入します。

日常生活で気をつけること

◆必ず禁煙をする

上述の通り、喫煙をやめれば、それだけ肺気腫の進行を遅くすることができます。
「煙草を吸わない」を徹底しましょう。

◆感染症を予防する

肺気腫の人が風邪をひくと、重症化するリスクが高くなります。
そのため、日頃からマスクを着用する、手洗い・うがいを徹底する、インフルエンザが流行する季節には予防接種を受けるなど、感染症を予防することが大切です。

全国の若年性肺気腫の診察が可能な病院・クリニック

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